曾经的雅虎酋长杨致远:错失谷歌、脸书,网络 先驱者 雅虎的消散

  • 日期:08-13
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  文 | 南方

  编辑 | 美龄

  前不久,Altaba进入清算和解散流程,其所持有的阿里巴巴集团股份陆续对外转让。Altaba是2016年雅虎(Yahoo)和威瑞森(Verizon)合并后遗留下来的投资公司,它的解散意味着,雅虎在2016年解体之后,终于要彻底消失在互联网世界。一个时代,正式终结。

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  Yahoo一度曾经是网络时代的标志,是网络时代奇迹的代名词,但在蓬勃发展的互联网行业惨烈的竞争下,互联网“帝国”轰然倒塌。比雅虎提前谢幕的,是有着“雅虎酋长”绰号的创始人杨致远。他26岁就创立了雅虎,引领世界步入了互联网时代,改变了硅谷的创业版图,被称为“网络1.0时代的奠基人”。他的创业故事激励了一代又一代中国的互联网后来人。

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  2012年1月,杨致远辞去雅虎董事会董事、雅虎日本董事会董事、阿里巴巴集团董事会董事职位,转而成为了一位投资人。杨致远毕竟不是乔布斯,他缺少乔布斯的霸气和唯我独尊。从雅虎曾经的精神领袖,到不得不黯然卸,他在离职信中说:“为了打造一个全新、开放的雅虎,现在是我辞去CEO职位的最佳时机。但是,我的血液一直是紫色的,我将一如既往地关注雅虎的全球战略,继续为雅虎贡献自己的一份力量。”

  到底是什么杀死了巨兽雅虎?杨致远之于雅虎的功过如何?今天的封面人物,我们讲一讲雅虎联合创始人杨致远的故事。

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  1968年,杨致远生于中国台湾。由于父亲早逝,他和弟弟由母亲抚养长大。在杨致远10岁那年,身为大学教授的母亲为了孩子们更好的生活环境举家移民美国,在加利福尼亚定居。杨致远也没有辜负母亲的期望,1990年,他凭着优异的成绩考入了斯坦福大学,该校的电机系是硅谷神州的组成部分,他就选修电机工程,只花了四年,他就获得了学士、硕士学位,并继续攻读博士。

  在读博期间,杨致远结识了助教大卫费罗(David 网站越来越多,但彼此孤立,互相没有链接,找起信息来特别麻烦。

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  后来,他们想能不能按类别整理来整理那些单独的网站,将它们分门别类地放在一个站点上,就像图书馆的目录索引一样,而且还可以直接链接过去。最后,二人干脆把这种方式编成一个网站,并且把这个网站分享了同学。

  这个开创性的站点很快就吸引了超过100万的访问量,直接把学校的网络给挤瘫痪了,他们也因此被学校赶了出去。还没有完成博士学业的杨致远选择辍学,和费罗一起创办了一个网站Yahoo!

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  Yahoo!这个名字,来自《格列佛游记》,是书中一群没有受过教育、没有文化的野人。“我们在斯坦福大学正事不做,游手好闲,没什么水平,于是我们自嘲为Yahoo”,杨致远曾这样回忆雅虎的命名。

都是模仿雅虎而来。

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  开放、免费的互联网精神,其实就是雅虎奠定的。凭借内容免费、服务收费的运营模式,雅虎开始逐步扩张,成长为集搜索引擎、电子邮箱、即时通讯为一体的多元化生态系统。可以说,雅虎,是当时整个互联网的门户。难怪一些专家不无夸张地说:“Internet有朝一日将改变整个世界,但若没有‘YAHOO!’,恐怕连门还摸不着呢。”

  1996年,雅虎成功上市,在上市的首日,市值就高达5亿美元。到了1999年,雅虎的用户就高达1亿,是互联网行业当之无愧的“霸主”。2000年,雅虎所贡献的流量远超其他网站,市值更是一度高达1200多亿美元。杨致远面对采访时说道:“那个时候,最大的快乐不是金钱。最让人感觉良好的是你每天都在改变着世界。”

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  2001年,全球范围内互联网泡沫破灭,雅虎的股价和收入都急速下降,市值在半年之内蒸发了60%。杨致远多多少少有点慌,他直试图通过并购为雅虎注入新的生命力,花费巨资并购企业,但却没有将主要精力投入到技术创新上,而是放到内容制作上。因为杨致远觉得搜索就意味着“内容还是别人的”,做大搜索就需要自己掌握内容才行,于是雅虎朝向门户和媒体公司转变。

  结果失去技术驱动的雅虎,很快走到靠人工再也做不出的海量内容的程度,但也并非无路可走,当时斯坦福大学的两个学生佩奇和谢尔盖,搞了一个叫“BackRub(网络爬虫)”的研究项目,想要以100万美元卖给雅虎,这就是Google的雏形。

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  当时谷歌并没有什么知名度,想借雅虎的知名度来“上位”。不过,杨致远没有想到控股谷歌,而是直接采用“拿来主义”,与谷歌合作,将搜索几乎全部外包给谷歌,无形中扶持了竞争对手。到了2002年,当雅虎开始认真考虑收购Google,才发现已经买不起了。几年之后,Google一骑绝尘,取代雅虎成为搜索新老大。

  类似的失误也发生在Facebook上。2006年,雅虎报价10亿美元准备收购Facebook。扎克伯格和Facebook的投资者几乎同意了这个交易,可最后雅虎价格压到8.5亿美金,扎克伯格非常生气,在董事会上当着所有人的面撕烂雅虎递交的协议书。过了几个月,雅虎又提出10亿美元甚至更高的收购价,也被Facebook断然拒绝。

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  当然,雅虎最大手笔、最成功的收购,也是在杨致远手中完成的。2005年8月,雅虎用10亿美元外加雅虎中国,换了阿里巴巴40%的股份。杨致远此举不可谓不大胆,因为当时已经在国内成为顶级门户网站的新浪总市值才不过约 12.5 亿美元,而且彼时阿里巴巴羽翼未丰且处境艰难,未来或未可知。但杨致远还是很看好中国电子商务市场巨大潜力,注资解了马云的燃眉之急,彻底打败了eBay易趣。这个交易对雅虎和阿里巴巴的命运都产生了深远的影响,并彻底改变了中国互联网的生态和走向。

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  随着规模越来越大,雅虎的官僚作风日盛,而且CEO频繁更换,最长的任期6年,短的仅4个月就被董事会赶下台。互联网发展日新月异,雅虎却在管理层频繁的变动与更迭中,摩擦内耗、左右摇摆。

  主导公司的职业经理人不同,雅虎也渐渐迷失在产业更替中。主业上摇摆不定,中间一度加大对移动应用、在线视频、搜索等业务的投入,但是总体来看雅虎依然是一个模糊的互联网门户,尤其在搜索、社交媒体和移动应用方面并没有形成自己的特色。

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  相比雅虎的日薄西山,杨致远的日子也并不好过。公司走上正轨之后,杨致远就几次试图退居二线,将公司交给职业经理人来打理。但雅虎一直没有找到合适的职业经理人,他不得不几度出山。实际上,杨致远长期担任的是董事职位,仅在2007-2009年间担任雅虎CEO。

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  在此期间,微软开出450亿美元的高价,溢价60%,向雅虎抛出橄榄枝,希望通过两者的联姻,打破谷歌在搜索和在线广告市场的垄断地位。雅虎却认为报价大大低估了雅虎的市值。3个月后,微软又将报价提高到了500亿美元,不过依旧被雅虎拒之门外。这次收购的失败,让雅虎股价一路下跌,杨致远为此负责,提出了辞呈。

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  2012年,杨致远又辞去了雅虎公司董事和所有其它职务,离开了自己一手创办的公司,这一年他44岁。同一年,他回到硅谷创立了雨云创投(AME Cloud Ventures),专注与数据相关和云服务价值链领域的创业公司投资。

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  如今,51岁的杨致远两鬓斑白,早已不再是人们记忆中那个曾经在互联网行业独领风骚、意气风发的年轻人,现在的他更低调,却也更加快乐了。“我可以按照自己的节奏做事,出些错误而没有人会在意。”“事业虽然很重要,但到了某一个程度,你会发现事业只是人生的一部分,它可以占据你人生 90% 甚至是 99%,但不可能是全部,在事业之外还是要有别的追求”。

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  纵观雅虎发展的二十多年的时间里,做过门户、开过社交网、卖过手机、进军过影视业……不清晰的自我界定和移动互联网时期转型的失败,以及接二连三的错失机会,都直接导致了今日这座互联网大楼的垮塌。

  也难怪有网友调侃,说雅虎原本可以成为Google、Facebook的“爸爸”,或者微软的“儿子”,最后却像“孙子”一样被贱卖,沦为互联网浪潮的“弃子”。

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  雅虎之败,时也,命也?当然,柯达、诺基亚这些巨头也是这样倒下的。在长江后浪推前浪的互联网食物链中,面对“不进则退”的压力和“不变则汰”的残酷,谁也无法高枕无忧!也应了一句话:唯一不变的就是变化!

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